This photographic series was exhibited during the Fotografia Europea festival 2013 in Reggio Emilia, Italy, at Officina delle Arti. 

Most of the photographs were captured inside the Officine Meccaniche Reggiane, a huge metallurgic manufacturing facility,

once one of biggest of its kind, workplace for more than 10000 people. In 2008 the company has been acquired by an american corporation, and the historic site, active for 104 years, has been abandoned. 

In 2014, following a growing interest for the site and its issues,  Reggio Emilia's council acquired some of the buildings, starting a glorious developing project to create the Tecnopolo, in order to accomodate activities of technological research.

 

Questo percorso fotografico analizza il sentimento comune che va oltre l'incertezza e si trasforma in amarezza, tetra condizione della situazione culturale oltre che economica e politica del giorno d'oggi. Nei luoghi dove ci fu vita, realizzati per essere riempiti di lavoro, di progetti, di volontà, neppure l'eco dei passi viene più percepito, e le strutture abbandonate crollano su se stesse, sfregiate dall'abbandono della loro funzione primaria, il servire all'uomo. C'è un forte parallelismo tra architettura e persona, abbandonata dalla rete sociale, schiacciata dal sistema economico, estranea alle speranze prima ancora che ai progetti. Edifici dimenticati come dimenticati si sentono gli abitanti, industrie vuote schiacciate dal gigante Profitto. La condizione umana viene metabolizzata da questi paesaggi urbani che si impregnano di vita triste perché privi di scopo, lapidi alla memoria di una società migliore. Le inquadrature, contenute, semplici, dirette, in bianco e nero, rafforzano con sobrietà l'analisi della malinconia. Cambiare, tema di Fotografia Europea, in questo caso può dirsi solo un desiderio per l'imminente futuro.

Giò Bonfante

This photographic journey analyses the common feeling that reaches beyond uncertainty and becomes disappointment, the grim condition of today’s cultural, economical and political status quo.

In these places, once full of life, constructed to be filled with work, projects, and yearning not even the echo of footsteps can be perceived anymore. 

Neglected structures collapse, disfigured by the abandonment of their primary function; serving man. 

There is a strong parallelism between architecture and the individual, abandoned by social networks, down beaten by the economic system and without hope before having found a true purpose. Buildings as forgotten as the feelings of inhabitants, empty industries crushed by Profit the Titan. 

The human condition becomes metabolised by these urban landscapes, impregnated with sadness and emptied of their purpose, memorials to a better society. 

The simple and direct framing of the photographic series reinforces with sobriety this melancholy analysis. 

Change, the theme of Fotografia Europea is only a desire for the imminent future. 

Giò Bonfante